Les expéditions aériennes

Les spécifications techniques

Le transport par avion présente de faibles risques de détérioration de la marchandise, ce qui autorise un conditionnement léger. Il faut cependant tenir compte de la pression atmosphérique régnant à bord des avions de ligne pour éviter, par exemple, l’éclatement des sacs plastique contenant de l’air.

Indépendamment des colis exceptionnellement volumineux ou des masses indivisibles (vrac), les autres marchandises (général cargo) sont donc transportées en unités de chargement, de toutes tailles, que sont les palettes et conteneurs. Les palettes les plus courantes sont dites 10 pieds. Elles ont une longueur de 318 centimètres. Les largeurs des palettes sont de 153, 224 ou 244 centimètres.

Les conteneurs ont également 10 pieds de longueur ou la moitié. Les largeurs sont également de 153, 224 ou 244 centimètres. 95 % des expéditions vers l’Europe se font par conteneur. Les ULD sont en outre soumises à une réglementation précise. Chaque type est désigné par un nom de code international délivré par l’Iata pour permettre leur identification : PAG, AKE, AAU, etc. Chaque ULD doit donc porter de façon visible son identifiant, composé de son nom (AKE, etc.) suivi de 4 ou 5 chiffres puis du code Iata de la compagnie. Par ailleurs, les ULD sont aussi souvent désignées dans les documentations techniques par un code propre au marché domestique américain.

Les avantages du fret aérien

  • Délai de transports très courts : de quelques heure à une semaine
  • Réception des colis à l’intérieur du pays près des sites commerçants ou industriels du destinataire.
  • Adapté à la commande spot de petits colis
  • Frais d’emballage faibles (sauf pour les marchandises dangereuses)

Les inconvénients du fret aérien

  • Coût du transport élevé (6 à 8 fois plus que le maritime en moyenne)
  • Gros émetteur de CO2
  • Faibles quantités transportées
  • Très peu de possibilités d’expéditions de marchandises dangereuses
  • Risque de perte ou de dommages si le parcours comprend un trop grand nombre de transbordement ou d’escales

Les différents types de palettes

La palette est une petite plateforme en bois sur laquelle la cargaison est empilée pour le stockage ou pour le transport. Dans l’aérien, les palettes sont en alliage d’aluminium, au double avantage de la résistance et de la légèreté. Après empotage (opération de chargement de marchandises) sur la palette, les marchandises sont recouvertes d’un film plastique ou d’un filet arrimé à la palette par des crochets pour les fixer.

PAG

Désignée sous l’appellation “88 Inch Pallet” du fait de ses mesures anglo-saxonnes (88 pouces de large), la PAG est le modèle le plus courant. Chargeable en pont supérieur de l’ensemble des cargos en service, elle est également acceptée en soutes des versions passager. Elle constitue le modèle standard de la palette 10 pieds.

  • Dimensions : Long. 317,5 cm x Larg. 223,5 cm
  • Charge utile (masse maximale que peut supporter l’ULD) : 4 600 kg
  • Volume utile (volume maximal utilisable en chargeant une palette sur sa plus grande hauteur d’utilisation) : entre 10,5 et 18,9 m selon les types
  • Compatibilité : B747F, B747, A340, A330, B777
PMC/M5

Désignée sous l’appellation “96 Inch Palett” (96 pouces de large), elle propose une version élargie de la précédente. Elle est chargeable en pont supérieur sur certains cargo et en soutes sur les plus gros porteurs.

  • Dimensions : Long. 317,5 cm x Larg. 244 cm
  • Charge utile : 6 800 kg
  • Volume : entre 11,5 et 20,8 m3 selon les types
  • Compatibilité : B747F, B747, A340, A330, B777
PGA/PGF (M2)

Cette palette de 20 pieds n’est chargeable que sur le B747F, grâce à sa porte de nez.

  • Dimensions : Long. 606 cm x Larg. 244 cm
  • Charge utile : 13 600 kg
  • Volume : entre 32 et 38,7 m3 selon les types
  • Compatibilité : B747F
PZA/PRA

Palette “95 Inch Palett”, ce modèle de 20 pieds n’est également chargeable que sur les B747F.

  • Dimensions : Long. 498 cm x Larg. 244 cm
  • Charge utile : 7 400 kg
  • Volume : entre 26 et 31,8 m3 selon les types
PLB (LD5/LD11)
  • Dimensions : Long. 317,5 cm x Larg. 153,4 cm
  • Charge utile : 3 175 kg
  • Volume : 6,8 m3
  • Palette compatible sur les A340 et A330
PNA
  • Dimensions : Long. 243,8 cm x Larg. 156,2 cm
  • Charge utile : 2 451 kg
  • Volume : 10,7 m3
  • Palette compatible sur les B767
PKC
  • Dimensions : Long. 156 cm x Larg. 153,4 cm
  • Charge utile : 1 135 kg
  • Volume : 3,5 m3
  •  Palette compatible sur les A320/A321

Les différents types de conteneurs

Avec la palette, le conteneur est l’unité de chargement de base. À l’inverse de la palette, le conteneur, en alliages d’aluminium, est fermé. Il en existe plusieurs types : les plus grands, exclusivement embarqués sur avion cargo, sont de 16 mètres ; les conteneurs embarqués dans les soutes des avions passagers mesurent, eux, 4 mètres. Certains d’entre eux sont spécialisés : isothermes ou réfrigérants, stalles à chevaux, stalles à bétail, bacs à viande, conteneurs sécurisés, conteneurs à stabilisateur, etc.

Conteneur AKE (LD3)

Conteneurs tous usages

Modèle le plus courant parmi les conteneurs de fret aérien, il est accepté par les soutes de tous les long-courriers dans lesquels il est prévu pour être chargé sur deux rangées. Il est également compatible avec tous les freighters, quelle que soit leur capacité.

  • Base : 145 cm x 147 cm
  • Hauteur : 160 cm
  • Sommet : 145 cm x 192 cm
  • Hauteur du pan coupé : 104 cm
  • Volume : 4,3 m3
  • Poids maximal : 1 587 kg

Compatibilité avec la plupart des gros porteurs.

Conteneur AKC (LD1)

Modèle rectangulaire adapté aux soutes des gros porteurs uniquement.

  • Dimensions : Long. 220 cm x Larg. 140 cm x

Hauteur 155 cm

  • Charge utile : 1 400 kg
  • Volume : 5 m3
Conteneur AKH

Plus petit des modèles courants de conteneurs aériens, ce modèle a été développé pour permettre la conteneurisation du fret dans les soutes des court-courriers de la famille des A320, dont il épouse la forme.

  • Dimensions : Long. 156 cm x Larg. 153,4 cm x Hauteur 114 cm
  • Charge utile : 1 135 kg
  • Volume : 3,5 m3
Conteneur AKN
  • Dimensions : Long. 156 cm x Larg. 153,4 cm x Hauteur 160 cm
  • Charge utile : 1 587 kg
  • Volume : 3,9 m3

Modèle compatible sur les A340, A330 et B747

Conteneur AMA (M1)

Plus grand des conteneurs aériens d’usage courant, ce modèle n’est chargeable que sur le pont supérieur des B747. L’AMJ est un module aux caractéristiques compatibles, mais à la forme modifiée pour être chargeable sur les MD-11F.

  • Dimensions : Long. 317,5 cm x Larg. 244 cm x Hauteur 244 cm
  • Charge utile : 6 800 kg
  • Volume : 15,7 m3

Conteneur AAP/AA2 (LD9)

  • Dimensions : Long. 317,5 cm x Larg. 223,5 cm x Hauteur 162,5 cm
  • Charge utile : 4 625 kg
  • Volume : 9,8 m3

Modèle chargeable sur les B747F, B747, A340, A330 et B777

Conteneur AMP (LD9)
  • Dimensions : Long. 317,5 cm x Larg. 244 cm x Hauteur 162,5 cm
  • Charge utile : 6 800 kg
  • Volume : 10,8 m3

Modèle chargeable sur les B747F, B747, A340, A330 et B777

Conteneur DPE/DPN (LD2)

Ce modèle de petit conteneur destiné à être chargé sur deux rangs a été développé pour les soutes des familles B767 et B777.

  • Dimensions : Long. 110 cm bas/148 cm x Larg. 140 cm x Hauteur 145 cm
  • Charge utile : 1 120 kg
  • Volume : 3,5 m3
Conteneur AAU (LD29)

Plus grand modèle de conteneur de soute existant, il n’est chargeable que sur les B747.

  • Dimensions : Long. 305 cm bas / 465 cm x Larg. 215 cm x Hauteur 150 cm
  • Charge utile : 5 700 kg
  • Volume : 14 m3

Les ULD spécialisées

Il existe de nombreux dérivés d’ULD dédiés à des cargaisons nécessitant un traitement particulier. Les plus couramment utilisés sont les conteneurs isothermes (codes Iata JPP), à température dirigée (codes Iata RKN, RAP, RMP) et les stabilisateurs (codes Iata UMC, UAP, etc.). Ils sont dédiés aux produits agroalimentaires, chimiques et pharmaceutiques.

Les stalles sont des dérivés de palettes ou de conteneurs, dédiées au bétail ou aux chevaux. Elles sont de plusieurs types (codes Iata HMA, KMP, HMC, etc.) et d’un usage courant sur certaines liaisons.

Les colis hors gabarits

Certains colis lourds ou de hauteur de plus de 240 cm peuvent être transportés par des gros porteurs tels que B747 / B777 / A380 .

Certains colis ne peuvent rentrer par l’ouverture sur le nez de l’avion « open nose ».

Une étude de chargement détaillée doit être établie à l’avance en fonction des 03 dimensions du lots (haut x larg x long).

Le colis n’est pas forcement emballé mais il pourra présenter des protections aux endroits sensibles et il sera chargé solidairement sur un châssis permettant la manutention et l’arrimage.